2806 b ua 3

Понеділок, 03 липня 2017 08:16

Болтун — находка для шпиона

Всего за шесть с небольшим лет Viber стал одним из мировых лидеров в своем сегменте с аудиторией, приближающейся к миллиарду человек.
Как мессенджеру, созданному военными для частного общения, удалось достичь таких результатов?

В Ливане он заблокирован в сетях 3G, а попытки обойти блокировку могут “потянуть” на серьезное преступ­ление. В Египте им запрещено пользоваться военным и членам их семей. Его отключали в Марокко и Сирии.

Во всем остальном мире Viber относится к наиболее быстро растущим сервисам, а количество скачиваний в некоторые дни доходит до 250 тыс.

За простоту и доступность его даже сгоряча окрестили “убийцей” Skype.

В интернете ходит легенда, что название этого мессенджера в переводе означает “болтушка” или “сплетник”, что, в общем-то, вполне соответствует его основной функции. Но на самом деле название не переводится ни на один из языков мира и ничего не означает.

p 41История легенды
Мессенджер Viber не является чем-то уникальным — он появился в период роста спроса на простые и доступные программы общения и обмена сообщениями с использованием мобильного интернета.

В то время среди мессенджеров доминировал Skype, а WhatsApp делал первые шаги и позиционировался, скорее, как социальная платформа для iOS.

Но при всех неоспоримых преимуществах у Skype есть одна не очень удобная для пользователей черта — крайне высокие требования к качеству интернет-соединения.
Именно эту особенность и решили исправить два гражданина Израиля, Игорь Мазанник, выходец из СНГ, и Тальмон Марко, представившие в декабре 2010 г. стартап Viber.

В то время они служили в армии, где и придумали мессенджер для быстрой и удобной связи с родственниками и друзьями в зонах со слабым интернет-сигналом. Приложение оказалось востребованным на рынке. Так началась история компании Viber. 2 декабря 2010 г. приложение появилось в App Store с ограничением в 50 тыс. пользователей.

В отличие от Skype, создатели Viber ориентировались на решение задачи обеспечения достаточного качества звонков и видеозвонков в местах, где нет “толстого” интернет-сигнала. Перепробовав все существовавшие тогда VoIP-сервисы, старт­аперы решили сделать свой.

Израильское гражданство разработчиков и то, что оба они проходили службу в израильской армии, стало причиной блокировки Viber в ряде арабских стран. Там до сих пор подозревают, что звонки и сообщения могут прослушиваться (и прослушиваются) израильскими спецслужбами.

Уже в 2011 г. была запущена тестовая версия Viber для Android. Лимит в 50 тыс. пользователей был выбран буквально за несколько часов, а в 2012 г. в Google Play вышла полноценная версия, а также был запущен Viber для BlackBerry, Bada и Windows Phone. С этого момента Viber стал одним из наиболее быстро растущих по количеству аудитории приложений.

Из ряда вон
Как отметил в одном из своих интервью Игорь Мазанник, на IT-рынке ежегодно предлагаются десятки, а, возможно, и сотни примерно равных по качеству продуктов. Но в Топ, формирующий большие аудитории, попадают единицы.

p 43Секрет успеха Viber, как и многих других компаний, в том, что он оказался в нужном месте в нужное время.

Развитие смартфонов и сопутствующей инфраструктуры породило бешеный спрос на услуги, не относящиеся непосредственно к голосовой связи. Нужно также учесть, что спецификация тех же sms не менялась уже более 20 лет.

Причины — и бюрократические препоны, связанные с лицензионными условиями операторов, и необходимость постоянного поддержания совместимости — на рынке одновременно используются гаджеты нескольких поколений, часть которых на современные сервисы просто не рассчитана (речь о кнопочных телефонах, которые не поддерживают 3G, но передают sms).

Мессенджеры и другие подобные сервисы (их еще называют ОТТ — Over The Top), таких ограничений не имеют, поскольку работают внутри интернет-пространства, предоставляемого операторами связи и провайдерами.

С первых дней существования Viber, по признанию разработчиков, пытался “отстрои­ться” от других мессенджеров. Например, основное отличие от Skype заключается в том, что Viber изначально ориентирован на мобильные платформы.

Skype лишь адаптировал свой продукт для использования на смартфонах, для него мобильные устройства являются второстепенными. Это выражается во всем, вплоть до расхода батареи: держать Skype включенным целый день на мобильнике очень затруднительно. Отличие от WhatsApp — полная бесплатность приложения и наличие голосовых звонков.

Основной ошибкой разработчики считают то, что первая версия Viber была выпущена без функционала обмена сообщениями. Ошибка была исправлена буквально через год, но до сих пор часть пользователей воспринимают массенджер как приложение для бесплатных звонков.

Все решают деньги
К 2014 г. Viber подошел с колоссально увеличившейся аудиторией пользователей (500 млн человек) и зияющей “дырой” в финансах. Изначально мессенджер позиционировался как бесплатный и свободный от рекламных объявлений. Это привлекло массу пользователей, но деньги у разработчиков, грубо говоря, кончились.

Запуск отдельного платного приложения Viber Out (для звонков вне Viber и звонков на стационарные телефоны) и платных стикеров проблему не решил: выручка мессенджера в 2013 г. составила $1,5 млн, а убытки — $29,5 млн. В 2012 г. убытки были на уровне $14,7 млн, а продажи нулевыми.

Поэтому появление на горизонте инвестора в лице японской многопрофильной корпорации Rakuten стало спасением. Новый инвестор предложил за мессенджер $900 млн, и сделка была закрыта практически молниеносно. Японцы не скрывали, что приобретают мессенджер для решения задачи обеспечения удобной связи с клиентами (основной вид бизнеса Rakuten — интернет-торговля).

Споры о справедливости цены не утихают до сих пор. С одной стороны, в 2013 г. Facebook предлагал купить мессенджер Snapchat за $3 млрд (но сделка не состоялась из-за отказа Snapchat). С другой стороны, если бы не Rakuten, Viber мог бы уже и не существовать.

В любом случае сделка оказалась выгодной обеим сторонам. Viber приобрел мощное финансирование и стал стремительно расширять сервисы — появились паблик-аккаунты, секретные чаты, быстрый поиск изображений, сервис для совершения покупок онлайн и т.п. Rakuten, в свою очередь, получила доступ к базе в 300 млн пользователей, тогда как собственная клиентская база корпорации составляла 225 млн человек.

После сделки все данные о финансовой деятельности Viber стали недоступными. Информация содержится в разделе “Другое” отчетов Rakuten: Viber оказался в одной компании с бейсбольной командой, виртуальным мобильным оператором, футбольным клубом и т.д. Вычленить ее просто невозможно.

Известно лишь, что в конце 2015  г. Rakuten оценила деловую репутацию (goodwill) мессенджера в $808 млн. В последнем отчете японской компании (за I квартал 2017 г.) отмечено, что сегмент Mobile, который предоставляет услуги MVNO и Viber, обеспечивающий обмен сообщениями и VoIP, значительно увеличил доходы.

В частности, выручка возросла на 18,7% по сравнению с показателем аналогичного периода прошлого года, а прибыль  — на 124,3%.

В любом случае сейчас Viber находится уже на том этапе развития, когда масса пользователей наращивает себя сама. Ежедневно через этот мессенд­жер отправляется около 2 млрд сообщений, проходит около 1,5 млрд минут разговоров, а количество скачиваний в отдельные дни достигает 250 тыс.

p 40 1

p 41 1

Михаил Дикаленко

Дополнительная информация

  • Номер: Бизнес №26 от 03.07.2017
Прочитано 296 раз
Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Раз на тиждень ми відправляємо дайджест з найцікавішими та актуальними матеріалами.